Expedición de Los Cayos de San Luis (Los Cayos) – 31.3-3.5.1816

Procedente de Jamaica, llegó Simón Bolívar a Los Cayos de San Luis, en la isla de Haití, el 24 de diciembre de 1815; se trasladó a Puerto Príncipe donde tuvo una entrevista, el 2 de enero de 1816, con el presidente Alejandro Petión, quien se comprometió en ayudarlo a liberar a Venezuela. De regreso a Los Cayos, una asamblea de los principales jefes refugiados, venezolanos y neogranadinos, acordó otorgarle el poder supremo; Bolívar empezó a organizar en seguida la expedición contra costa firme; con la ayuda del gobernador militar haitiano de Los Cayos, general Ignacio Marión, pudo vencer todos los obstáculos que se oponían a su proyecto.

De Petión recibió toda la ayuda necesaria: más de 6.000 fusiles, municiones, víveres, una imprenta completa, el flete de algunas goletas y una importante suma de dinero; con la ayuda de Luis Brión, el Libertador organizó una pequeña flota de 7 goletas: Bolívar, General Mariño, General Piar, Constitución, Brión, Félix y Conejo acompañadas de otra de su amigo de Haití, Robert Sutherland, La Fortune. La expedición zarpó el 31 de marzo de 1816. En ella iban Manuel Piar, Santiago Mariño, Gregor MacGregor, Francisco Antonio Zea, Pedro María Freites, Bartolomé Salom, Pedro León Torres, Carlos Soublette, Pedro Briceño Méndez, Manuel Valdés, Diego Ibarra, Juan Bautista Bideau, Carlos Chamberlain, Juan Baillío, Carlos Eloy Demarquet, Renato Beluche, Henri Ducoudray-Holstein y otros.

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