Campaña de Guayana – 1.811/1.812

El pronunciamiento de la provincia de Guayana contra las decisiones del 19 de abril de 1810 y del 5 de Julio de 1811, indujo al gobierno al empleo de la fuerza para el sometimiento del territorio disidente. Como primera medida fueron destacadas algunas tropas en Soledad, Santa Cruz y Barrancas. Luego fue elaborado un plan de operaciones para la conquista de Guayana, y basados en dicho planeamiento, se cumplieron las tareas siguientes: armada de 25 lanchas con cañones de varios calibres; reclutamiento de marineros desde Puerto Cabello hasta Güiria, incluida la isla de Margarita; las provincias de Cumaná  y Barcelona organizaron una fuerza de unos 2.000 hombres, bajo las órdenes del coronel Manuel Villapol; la provincia de Barinas armó 8 lanchas cañoneras, de las cuales algunas tenían cañones de fabricación local.

El coronel Francisco González  Moreno, designado comandante general de las fuerzas de la expedición, formó una división en El Pao (de Barcelona), con tropas de la zona y las que le enviaron de Caracas. Como segundo fue nombrado el teniente coronel Francisco Javier de Solá; quien, además  recibió el encargo de establecer un sitio terrestre a la ciudad de Angostura. Vistos por los guayaneses los aprestos que los republicanos hacían en Soledad, organizaron defensivamente la capital mediante la construcción de obras de fortificación y emplazamiento de artillería. También dispuso el gobernador de Guayana que se llevasen a cabo sendos ataques contra Soledad y Barrancas, antes de que las fuerzas allí existentes lanzaran su ofensiva contra Angostura.

El 3 de abril de 1811, los guayaneses atacaron a Soledad y el 8 a Barrancas; el primero de los ataques resultó infructuoso al no alcanzar los objetivos propuestos; con el segundo, tras el incendio del pueblo y su evacuación por los republicanos, los guayaneses instalaron un apostadero en la cercana isla de Yaya. Otra expedición realista (coronel Lorenzo Fernández  de la Hoz) contra Barrancas dio origen a la batalla del Caratal o de Carata (28.9.1811), en la cual, los atacantes fueron derrotados por el coronel Manuel Villapol. A comienzos de 1812, iniciaron los republicanos su ofensiva sobre Guayana, cuando de Cumaná  zarpó (12 febrero) una escuadra de 25 lanchas cañoneras, mandada por el alférez de navío Felipe Esteves.

Continue reading